Eine Entdeckungsreise durch

 

Europa ist das westliche Fünftel der eurasischen Landmasse und wird von Europäern üblicherweise als eigenständiger Kontinent betrachtet, obwohl es eigentlich ein Subkontinent ist. Europa ist nach Australien der zweitkleinste Kontinent. Dennoch besitzt es mit rund 730 Millionen Einwohnern die drittgrößte Bevölkerung aller Kontinente.

Europa hat eine Fläche von 10.532.000 km² und ca 117.000 km Küste. Der nördlichste Punkt liegt in Knivskjelodden, Norwegen, der südlichste Punkt in Tarifa in Südspanien. Die Nord-Süd Ausdehnung beträgt ca. 3.800km, die Ost-West Ausdehnung vom Uralgebirge bis zur Atlantikküste Portugals, ca. 6.000km.

Insgesamt ist Europa stark zergliedert. Es beinhaltet einige größere Halbinseln, wie die Iberische Halbinsel, die Apenninhalbinsel, die Skandinavische Halbinsel und die Balkanhalbinsel, sowie viele kleinere Halbinseln wie die Bretagne und Jütland. Außerdem gibt es noch eine Vielzahl von Inseln; die größten sind die Britischen Inseln, Island, Sardinien und Sizilien.

Im Norden grenzt Europa an einzelne Randmeere des Nordpolarmeeres wie die Barentssee und das Europäische Nordmeer. Obwohl sich die Nebenmeere Nord- und Ostsee eigentlich innerhalb des Kontinents befinden, wird die Nordsee auch als seewärtige Grenze angesehen. Im Südosten grenzt Europa an das Kaspische Meer, im Süden an das Schwarze Meer und an das Mittelmeer, und im Westen an den Atlantik.

Der höchste Punkt des Kontinents liegt, je nach Definition der Grenzen Europas, entweder im nördlichen Kaukasus in Russland (Elbrus - 5.642m) oder in den Alpen zwischen Frankreich und Italien (Montblanc - 4.808m). Der tiefste Punkt Europas liegt mit 28m unter dem Meeresspiegel an der Nordküste des Kaspischen Meeres.

Quelle: Wikipedia

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